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宠物狗狗可能会成为我们的“心理医生”

已有 1818 次阅读  2012-11-23 08:58   标签宠物狗狗 
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很多人可能会发现自己低估了宠物作为“心理医生”的能力。与年轻人相比,老年人面临衰老、疾病、孤独、变故和死亡,他们更需要得到有效的心理安抚。

  

过去“人与动物关系学家”曾经提出过一个假说,认为宠物之所以能安抚人心,是因为它们充当了人际关系中润滑剂的作用。毕竟,一只宠物可以成为两个人之间的 共同话题,避免冷场。为了验证这一点,美国圣路易斯大学的老年病学专家威廉?班克斯在一家养老院展开了一项实验,这里的老人经过测试,心理的孤独程度都比 较高,于是班克斯给其中一些老人安排了每周一次的与狗独处的时间,而另外一些老人则跟另一位老人一起与狗共处同样的时间。经过几周之后,两组老人的心理测 试都证明他们的孤独状况得到了一定的缓解,奇怪的是与狗独处的那些缓解的程度要更好。其实,心理状况很多时候会影响人的生理状况。有一些疾病明显与心理压 力有关,比如心血管疾病。

  

科学界最早对宠物与主人健康状况关系的研究,正是开始于对心血管病人的康复过程的研究。1980年,美国科学家弗莱德曼发现,那些遭受了心脏病发作打击的 病人中,养狗的病人比不养狗的康复得更好,一年生存率更高。这项研究发表之后,医学界对其展开了广泛的质疑。质疑焦点是,那些养狗的心脏病人可能是因为身 体允许才养狗,而不是因为养狗而变得更健康的。

  

为了排除这个干扰,英国剑桥大学的科学家瑟派尔研究了那些新近刚收养宠物的人,为了“创造”这样的研究对象,他甚至“派发”了不少猫猫狗狗。十个月之后,与没有收养宠物的人相比,这些人的身体指标、心理指标都得到了改善。

  

弗莱德曼也在15年之后发表了规模更大、设计更精巧的调查,在用统计手段规避了质疑之后,他再次证实养狗对于心脏病人的一年生存率的提高的确是有益处的。

  

类似的研究在国内也有开展,在一篇名为《宠物犬对“空巢父母”身心健康的影响》的文章中,北京师范大学和澳大利亚墨尔本大学的科学家对600多名中国空巢父母展开了研究,发现饲养宠物犬的空巢父母身体更健康、一年内去医院的次数更少、生活满意感更高。

  

现代社会家庭越来越小,越来越分散,无法经常陪伴在父母身边的儿女,不妨给老人带去一条小狗。不过,一定要选择那些性情温顺、活动量不太大的狗。

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